【祭灶王“过小年”】“二十三糖瓜粘,二十四扫房日,二十五做豆腐,二十六去割肉,二十七宰年鸡,二十八把面发,二十九蒸馒头,三十晚上熬一宿”,这是“老沈阳”有关腊月习俗的顺口溜。二十三小年当天天黑之后,人们要在灶神像前摆上供桌,点灯焚香,进行祭灶。民间传说,腊月二十三日为祀灶日,民间俗称为“过小年”。这天送灶神上天言事,称为送灶、辞灶,是开始为过大年(三十)而紧张准备的日子。每年腊月二十三,灶王爷都要上天向玉皇大帝禀报这家人的善恶,让玉皇大帝赏罚。因此送灶时,人们在灶王像前的桌案上供放糖果、清水、料豆、秣草;其中,后三样是为灶王升天的坐骑备料。祭灶时,还要把关东糖用火融化,涂在在灶王爷的嘴上。

    沈阳历史上过小年,有两个习俗必须做:扫尘、祭灶。扫尘又称除尘、除残、掸尘、打埃尘等,是中国民间春节传统习俗之一。起源于古代汉族人民驱除病疫的一种宗教仪式。这种仪式后来演变成了年底的大扫除,寄托了劳动人民一种辟邪除灾、迎祥纳福的美好愿望。北方叫扫房,南方叫掸尘。室内屋外,房前屋后,彻底进行打扫、衣被用具、洗刷一新,干干净净地迎新春。大家小户准备过年。在祀灶前后至除夕,例有一次卫生大扫除,墙角床下及屋柱屋梁等处一年的积尘,均须于此日以扫帚清除干净;箱柜上的金属把手等,也应擦拭一新,甚俗起源甚古。   举行过灶祭后,便正式地开始做迎接新年的准备。每年从农历腊月二十三日起到除夕止,汉族民间把这段时间叫做“迎春日”,也叫“扫尘日”。扫尘就是年终大扫除,北方称“扫房”,南方叫“掸尘”

    过小年时,人们都要吃一种嘎巴脆的灶糖。民俗学家齐守成说:“在北京,灶糖又叫关东糖,这是因为清顺治迁都北京后,清代宫廷祭灶所用的灶糖,全都是由盛京总管内务府进贡的。”   清吴振棫所著《养吉斋丛录》中曾记载:“顺治八年,定五祀之制。雍正间,始于十二月二十三日于坤宁宫祀神,并面南设天地神位,行九拜礼;东厨灶神,行三叩礼。乾隆后,皆遵行之。所谓有其举之,莫敢废也。……王、贝勒等有内廷差使应值宿者,十二月二十三日皆给假回家祭灶,以散秩大臣代值。大内祀灶用钖,俗谓灶糖。每岁十二月,奉天内务府备贡运京,谓之糖贡。”   后来,每逢小年之前,就有人专门将沈阳产的这种正宗的甜、脆、粘灶糖贩运到关内。所以,北京、河北一带就把灶糖称作‘关东糖’了。”

    祭灶时人们要用灶糖抹在灶王爷画像的嘴上,意为让他上天后多说“甜言蜜语”,不说“坏话”。所以,民间顺口溜说:“灶王爷、本姓张,骑着马、挎着枪,上天言好事,下界保安康”,这也是人们对灶王爷的希望和祈求。   除灶糖外,供桌上还要放上一把谷草、一碟炒黄豆或高粱米、清水一碗,据说这是给灶王爷上天时的坐骑预备的。同时,人们在送灶时,还要用秫秸作成马、狗、鸡,为给灶王爷领路和代步之用。   齐守成说:“过小年时烧香、跪拜、抹糖等诸项程序都是由男人进行,女人是不祭灶的。也许是因为女人一年到头,总是围着灶台转,灶王爷可怜她累了一年,让她休息一天吧。”   当天祭灶结束后,各家都会把灶神像取下,连同秫秸做的狗、马一起焚烧“升天”,并放鞭炮为之“送行”。